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烟草协会法庭上为禁烟令辩护 政府未反驳香烟黑市 解禁在即?

The cigarette ban has polarised South Africans. Picture: iStock/Gallo Images

公平贸易独立烟草协会(FITA)表示,南非的烟草销售禁令是基于没有结论性的研究。

烟草对吸烟者来说就像食物一样重要。祖马部长已经越权了。

南非政府认为这项禁令在减少吸烟方面卓有成效。但据分析人士表示,政府忽略了非法贸易的问题,因为无可否认的是,香烟黑市已经失控。

政府是否能够证明其决定禁止烟草产品的销售有效的减少了吸烟,亦或是仅仅为香烟销售的黑市建立的温床。

这是比勒陀利亚高等法院的法官们在FITA反驳政府关于禁止销售将减少该国吸烟的论点后,不得不考虑的问题——事实上,他们已经这么做了。

FITA协会表示,它代表南非所有当地烟草制造商,对烟草销售禁令提出挑战。协会提出合作治理和传统事务部长恩科萨扎纳•德拉米尼-祖马(Nkosazana Dlamini-Zuma)下达的禁令涉嫌越权。

协会还认为,西里尔·拉马福萨总统在4月23日的讲话中所说的不可能是未经国家冠状病毒指挥委员会审议的不知情的决定。

在法庭上,FITA的律师苏贝尔(Arnold Subel SC)补充说,由于烟草会让人上瘾,它对吸烟者就像食物对每个人一样重要,因此,即使是在5级禁烟期,烟草也应该被允许。

然而,南非政府表示,德拉米尼-祖马部长是在履行宪法规定的义务。宪法规定,当“新出现的”文献表明吸烟者患Covid-19的风险更高时,她必须迅速采取行动。政府律师摩瑞尔(Marumo Moerane SC)表示,NCCC还收到了大量反对烟草销售的意见书。

“必须在已知的基础上采取行动。目前科学告诉我们的结论会指导国家的行动。”

根据世界卫生组织(WHO) 5月11日的声明,公共卫生专家发现,与不吸烟的人相比,吸烟的人更有可能进入Covid-19重症状态。

摩瑞尔表示政府的“保守”估计表明,即使南非800万吸烟者中只有1%因为Covid-19需要重症监护,这将使医疗系统不堪重负。这项禁令的实施是为了减少该国香烟的供应。

他补充道,人类科学研究理事会(HSRC) 4月份的研究发现,88%的受访者在禁烟期买不到香烟,这表明政府的努力正在取得成效。

但FITA的法律团队认为,世卫组织的声明不具有结论性,因为它没有足够的信息来研究烟草和预防Covid-19之间的任何可能的联系。

苏贝尔代表该协会说,HSRC的研究也没有提供证据证明烟草产品的供应确实减少了。但是,最重要的是,它并没有表明人们戒烟是因为销售被禁止——一些人囤积,而另一些人则在黑市上购买。

该协会引用了开普敦大学的一项研究,该研究发现16000名受访者中有90%在禁闭期间购买过香烟。这项研究表明,吸烟者会在spaza商店、住宅商店和其他销售点购买到香烟,而这些香烟销售点在禁令之前根本不存在。

政府的争论仅仅集中在这项禁令如何有益于公众健康上。

开普敦大学烟草控制项目的首席研究员范·沃比克(Corne van Walbeek)表示,政府忽视了非法贸易的争论,因为不可否认,黑市已经失去了控制。

“我们在UCT研究中发现,在香烟销售禁令的后期,非法贸易已经成为一个更大的问题。国家不想承认这一点。

范·沃比克说,这项禁令确实对公众健康起到了一定的作用,因为在抽样调查中,有16%的人成功戒烟。

当法官宣布休庭并承诺加快判决时,从法院大门外的小贩和行人身上冒出的烟,让我们看到了黑市是如何因禁令而兴旺起来的。

汽车保安Sipho Mthembu说,在禁售之前,以前便宜的售价R1兰特的香烟品牌,现在要卖到R5兰特。

“我们必须在黑市购买香烟。如果你不准备支付R5兰特,就没办法获得香烟?”

Econometrix的主管和首席经济学家Azar Jammine博士说,非法交易的参与者可能由于需求而提高了价格。

他说:“近年来,非法贸易已经激增,售出的香烟中有40%是非法销售的。”

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