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东非正在抗击另一场瘟疫:70年来最严重的蝗灾

Locusts start to fly in the morning hours after roosting in the trees overnight on May 21, 2020 in Samburu County, Kenya.

去年年底在东非出现的蝗虫仍然是对农业的一个严峻挑战。

根据联合国粮农组织(FAO)的报告,肯尼亚、埃塞俄比亚、苏丹、南苏丹、厄立特里亚、吉布提和索马里的情况尤其如此。这些国家有50多万公顷的土地受到蝗虫的影响,从而破坏了庄稼和牧场。因此,如果蝗虫的蔓延得不到控制,人们越来越担心可能出现粮食短缺,这也就不足为奇了。

这些蝗虫群让人感到意外,因为它们的出现不是正常现象。联合国指出,上一次出现如此大规模的蔓延是在70年前。气候条件是造成该地区蝗虫蔓延的部分原因。各种报告表明,蝗虫在大雨过后的某个时期大量繁殖,这正是东非部分地区的情况。

抗击蝗虫蔓延的财政资源极为有限,因为资金被转用于抗击冠状病毒大流行。因此,如果蔓延得不到控制,蝗虫就有可能产卵,这可能在下一季造成更大的蝗虫群,进一步对农业和主要依赖农业为生的人的生计造成不利影响。

粮农组织估计,大约需要3.02亿美元来控制蝗虫在东非地区的蔓延。

尽管这群蝗虫让整个地区感到担忧,但该地区的主要粮食消费国肯尼亚和埃塞俄比亚面临着略微不同的前景。根据美国农业部(USDA)的数据,埃塞俄比亚2020年的玉米产量估计达到创纪录的860万吨,年增长率为1%。这意味着到目前为止,这个国家的玉米田受到蝗灾的打击并不像该地区其他国家那么严重。

最重要的是,这将满足该国国内每年的消费需求。

相比之下,美国农业部预测肯尼亚2020年的玉米产量为340万吨,同比下降11%。然而,产量下降的主要原因并不是蝗虫,而是对季节开始时不利天气条件造成的歉收的预期。鉴于肯尼亚每年的玉米消费量约为470万吨,上述产量估计数意味着该国可能需要在2020/21年度进口约130万吨玉米。

对肯尼亚这样的国家来说,在主要粮食条件不利的一年里,蝗虫实际上正在影响该部门。这就增加了一种可能性,即如果没有通过喷洒和其他技术对杀虫剂的使用进行严格控制,我们也可能会看到关于作物损失和进口需求增加的报告。

幸运的是,今年南部非洲地区有大量的玉米供应,这将有助于填补肯尼亚和其他可能遭遇玉米短缺的非洲国家的短缺。正如我之前在《商业日报》上指出的那样,南非和赞比亚可能在2020/21年度成为南非和东非地区的主要玉米供应商。这两个国家都期望在2019/20生产季(相当于2020/21销售年)实现它们有记录以来的第二大玉米收成。

就南非而言,预期收成为1,550万吨,而国内消费约为1,100万吨,而赞比亚的2019/20玉米收成估计为340万吨,而国内消费为220万吨。这意味着南非在2020/21赛季将有至少270万吨玉米出口市场,增长89%,而赞比亚将有100万吨玉米出口,较前年出口的10万吨增加。

尽管如此,东非区域的重点将必须是寻找财政资源,以获得所有所需的杀虫剂和控制蝗虫蔓延所需的各种喷洒设备。这应该是一个优先考虑的问题,以减轻蝗虫繁殖可能造成的后果,这可能导致明年的另一次爆发。从好的一面看,南非和赞比亚的玉米供应将有助于缓解短期内预期的短缺。

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