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食品价格暴涨 回落却缓慢 南非已成为全球饥饿问题的热点

本报记者乔颖报道     竞争委员会周二表示,截至6月底,根据定价过高和消费者保护规定收到的投诉中,有近20%案件涉及零售商店的基本食品。这在总共1600起投诉中占了307起,仅次于反垄断机构在同一时期收到的关于口罩和防晒霜定价过高的投诉——合计320起。慈善联合会乐施会(Oxfam)在一份报告中指出,南非已成为全球饥饿问题的热点。每天大约有12000人可能因为Covid-19大流行导致饥饿致死。在南非,三分之一的成年人表示每天是伴随着饥饿入睡,五分之一的人表示由于封锁政策缺乏食物。竞争委员会誓言要打击那些参与食品定价过高的公司。周二,该机构发布了一份关于食品价格监控的报告,该报告强调了其对上游食品和生鲜农产品市场定价的监控工作。委员会表示,该报告不仅强调了封锁期间食品价格的上涨,还强调了推动食品价格上涨的潜在模式,值得进行调查——其中包括新鲜农产品和基本食品价格的大幅上涨。根据《竞争法》(Competition Act),该委员会有权调查、控制和评估限制性商业行为。该委员会在封锁初期承诺,将对在大流行期间被判犯有价格欺诈罪的公司采取果断行动。在禁闭期间,该公司曾多次开出高额罚单,其中包括对药品零售商Dis-Chem开出120万兰特的罚单,原因是外科口罩定价过高。报告称,兰特贬值和恐慌性抢购在封锁开始时推动了最初的价格上涨,但在某些情况下,“由于市场没有有效运作,加上零售商哄抬价格”,这种影响进一步加剧。该委员会补充道:“食品支出占低收入家庭支出的30%,对维持健康的免疫系统至关重要,因此在危机期间遏制价格上涨是首要任务。”报告发现,较小的新鲜农产品市场缺乏流动性,使得它们容易受到更大的价格波动和可能的操纵。该委员会表示,正在通过宣传和执行规定,努力杜绝这种做法。至于外部影响,兰特贬值对粮食进口,特别是小麦和大米产生了不利影响。兰特从3月2日大约15.30兰特/美元贬值到一个月后超过19.00兰特/美元。此后,兰特有所升值,周二收于16.80兰特/美元。报告还发现,尽管食品价格通常“上涨快,下降慢”,但至少价格正开始企稳。该委员会表示:“食品价格监测报告还证实,最初推高食品市场价格的力量已经消退,目前价格已企稳。这意味着,零售商店中一些食品价格上涨的最初成本理由不再存在,消费者应该会看到食品公司和零售商降价。”这与食品和农业政策局(Food and agriculture PolicyBureau)的调查结果一致。该局在有关食品价格通胀数据的最新报告中表示,鸡肉、玉米、糖、花生酱和其他食品的价格在4月至5月间有所下降。此外,据农业经济学家Wandile Sihlobo说,南非预计将迎来玉米大丰收——南非有记录以来的第二大丰收——而且,大米库存的乐观前景也将使南非受益。然而,该局的报告称,对食品市场的监控“暴露了一些其他潜在特征”,值得进一步调查。其中最主要的问题是食品市场价格和零售价格之间的巨大差异,该反垄断机构认为,这引发了有关风险和利润在食品价值链上分布的严重问题。“农民似乎要承担几乎所有的价格波动风险,但代理商、分销商、食品公司和零售商才是利润的主要来源。”“与此相关的是,欧盟委员会对一些零售商店在危机前和危机后新鲜农产品和基本食品的高价涨价感到担忧。”这些涨价可能与零售业普遍存在的排他租赁有关,该委员会希望通过自愿和解或诉讼来解决这一问题。

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