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新型冠状病毒:为什么我们会忍不住摸自己的脸?

新型冠状病毒:为什么我们会忍不住摸自己的脸?

在所有将人类区别于其他动物的行为当中,有一种在新冠疫情肆虐下是特别令人担忧的。

人类是少数几个会不自觉地摸自己脸的物种之一。

而这一点,增加了像2019年新型冠状病毒(COVID-19)的传播机会。

为什么我们会这样做呢?我们如何戒掉这种下意识的行为?

触摸自己“就是停不下来”

我们所有人都会以某种出乎意料的频率触摸自己的脸。

2015年,一项通过日常观察做的研究针对对澳大利亚的医科学生进行了分析,发现连医科生都控制不了会触摸自己。

可能医科生应该比其他人更能意识到这样做的风险,但是他们还是会每小时摸自己的脸不少于23次,当中包括频繁地接触眼、鼻和嘴。

包括世界卫生组织(WHO)在内的公共卫生机构和专业人士都说,这种“自摸”是危险的。

新型冠状病毒:为什么我们会忍不住摸自己的脸?

关于新型冠状病毒的预防指引当中,经常会提到的就是手不要乱摸,并且经常洗手。

我们为什么触摸自己

对于触摸自己这件事,人类以及一些灵长类动物似乎是不能自制的——这源于我们进化的方式。

有一些物种触摸自己的脸部是为了修饰面容,或者将害虫赶走,而我们人类和一些灵长类动物这么做则是出于其他各种原因。

据美国加州大学伯克利分校(UC Berkeley)的心理学教授达赫·凯尔特纳(Dacher Keltner)说,有时候, 这种动作是某种舒缓抚慰的机制,有时候则是我们下意识地通过触摸脸部来调情,或者“像舞台上的幕布一样,结束一幕社交剧目,然后开始下一幕”。

其他行为学方面的专家则判断,触摸自己是一种帮助控制情绪和注意力时长的方式。

德国心理学家、莱比锡大学教授马丁·古伦沃尔德(Martin Grunwald)说,这是“我们这个物种一种基础行为”。

新型冠状病毒:为什么我们会忍不住摸自己的脸?

“触摸自己是一种自律的动作,通常不是为了沟通,并且常常不带有意识,”古伦沃尔德向BBC表示。

“它在所有认知和情绪进程中扮演着关键的角色,它是所有人都会做的行为,”这名教授说。他在2017年出版了著作《人属的触觉:我们为什么离不开触感》(Homo Hapticus: Why we cannot live without a sense of touch)。

触摸自己的问题是在于,我们的眼睛、鼻子和嘴是一切“脏东西”进入我们器官的门户。

比如新型冠状病毒是通过鼻子和嘴的粘液从受感染的人传给另一个人的。

新型冠状病毒:为什么我们会忍不住摸自己的脸?

不过,在我们触摸那些接触到病毒的物件或者表面时,也会发生感染。

专家们仍然在研究这种新病毒,而已知的是,冠状病毒非常顽强,一些可能在物体表面存活长达九天。

这种存活的能力加上我们喜欢触摸脸部的行为,就变得危险。

2012年,一个美国和巴西研究团队发现,一组随机选择的人平均每小时触摸公共地方的表面超过三次。

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他们还会“大概每小时3.6次”触摸自己的嘴或者鼻子。这比澳大利亚医科学生每小时23次的频率低得多,可能是因为他们被观察的场景是坐在演讲课堂的时候,而不是在有更多干扰的户外。

对于一些卫生专家来说,这种触摸自己的倾向才是戴口罩保护自己不受病毒感染的更主要原因——它不是为了过滤空气中的病毒。

“戴口罩可能会减低人们触摸脸部的倾向,那是在手不干净的时候主要的感染途径,”利兹大学教授史蒂芬·格里芬(Stephen Griffin)解释说。

我们可以怎么办?

但是,我们可以做些什么,来至少降低触摸自己脸部的频率呢?

哥伦比亚大学教授、行为学家迈克尔·霍斯沃思(Michael Hallsworth)曾在英国前首相卡梅伦(David Cameron)治下的政府当过政策顾问。他解释说,要将这种建议付诸实践真的非常困难。

“叫人们不去做一些下意识的事情是一个经典的难题,”他向BBC表示。

“叫人们多洗手要比叫他们少摸脸要容易得多。”

“如果你只是向一个人说‘不要做一些你不自觉的事情’,是不会有用的。”

新型冠状病毒:为什么我们会忍不住摸自己的脸?

不过,霍斯沃思认为,有一些小技巧还是可以帮到我们的。

其中一条是脑子里想着,我们是多喜欢摸自己的脸。

“比如,当有身体上的需要,比如抓痒等,我们可以找一种替代行为。”

“用手背,你就能降低风险,哪怕不是一个最理想的解决方案。”

找到诱发触摸动作的源头

行为学专家也建议,我们要搞清楚自己为什么要触摸自己。

“如果我们认识到那些让我们想摸自己的状况,我们就能加以控制,”霍斯沃思解释说。

“那些揉眼睛的人可以戴太阳眼镜。”

“如果在他们感觉可能会摸自己的时候,就把手压在屁股下。”

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我们也可以给我们的双手找点事情做——比如指尖陀螺或者减压球等——特别是在那些手指闲着没事的时候。

不过,它们必须事先消毒。

用“提示贴”提醒自己不要摸脸,也可能有帮助。

“如果某个人知道自己有情不自禁的行为,可以请朋友或者亲戚给自己警告,”迈克尔·霍斯沃思说。

戴手套提醒自己行不行呢?这不是个好主意,除非你像洗手一样频繁地换洗手套,否则它们也会变成一个被污染的表面。

老方法——洗手最重要

说到底,没有什么比日常洗手和多加注意更重要。

“我们不需要等待疫苗和治疗方法,”世界卫生组织总干事谭德塞(Tedros Adhanom Ghebreyesus)在2月28日的一场新闻发布会上说。

“要保护自己和他人,有些事情是每一个人现在就能做到的。”

本文转载自,本文观点不代表中非新闻社立场。

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