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与中国企业竞争,特朗普帮助觊觎南非核电项目的美国公司获得230亿兰特补贴

Photo Jay Caboz.
南非的Koeberg核电站

俄罗斯曾以为在南非建造新的核反应堆的协议已成定局。五年之后,由于中国强大的政治影响力,中国似乎成为了这一项目的有力竞争者。法国和韩国也在不同程度上参与了竞争。

但截至本周,一家从未实际建造过商业核反应堆的美国公司进入了竞争的行列,来自美国政府的资助让这家美国公司可以提交出让南非政府觉得可行的核电建造计划——新一代进口核电反应堆。

NuScale是一家以美国资助的研究项目为基础的公司,该公司本周得到美国政府的保证,将提供高达14亿美元(约230亿兰特)的补贴,用于建造一个12模块的反应堆,该公司希望在2025年之前在爱达荷州开始建造。

这个项目是一个商业项目,市政将从其购买电力,美国能源部对其补贴的目的是降低项目发电成本,将发电成本压缩至55美元/百万千瓦时的能源成本(LCOE),使这个项目至少大体上能与其他形式的发电成本竞争。

NuScale计划中的客户表示,如果没有这些补贴,建造第一座此类发电站的初始成本将使NuScale项目在商业上不可行。

南非将密切关注这些成本到底有多高,以及美国政府最终在该项目上实际投入了多少资金。

上周,美国国际开发金融公司(DFC)宣布,它已经签署了一份意向书,支持NuScale“在南非开发2500兆瓦的核能项目”。

NuScale引用南非开普敦作为其12模块核能系统的纯理论客户,说这样的装置可以淡化足够的水,以维持整个城市的运转。

但DFC引用的2500兆瓦的数字表明,它在南非的雄心是巨大的。计划的发电能力能满足南非政府的设想——通过核电站增加国家电网的电力供应。

通过为2500兆瓦的全部发电项目寻求开发融资,NuScale似乎是在暗示,计划竞购南非政府的整个项目,而不是寻求与中国或其他国家的公司一道,在南非建造一批新核电站。

这与唐纳德•特朗普(Donald Trump)政府领导下的美国政府的咄咄逼人的姿态相符。DFC这份意向书是该组织首次支持的核项目;在白宫成立的一个工作小组的建议下,美国解除了对其参与核能的禁令。

与此同时,在特朗普担任总统期间,为了“重振”美国核能的生产和下一代系统的研发,美国政府对NuScale项目进行了持续和坚定的努力。

南非虽然决心购买新的核电站,但在投资研究方面却没有类似的政治意愿。2010年,该公司停止了(pebble bed modular reactor)模块化反应堆的工作,这是上世纪90年代末启动的一个项目,目的是创建一种安全、小型、模块化的反应堆系统,用于国内使用和国外销售。

到今年为止,仍有以某种形式恢复该项目的模糊计划,但即使这些计划成功了,要想在南非当前的计划中占有一席之地,开发速度也必须快得令人难以想象。

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