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形势严峻 南非的5年财政计划能否挽救经济

Finance Minister Tito Mboweni delivers his Medium-Term Budget Policy Speech in Parliament on 28 October 2020 in Cape Town. Picture: GCIS

铁托·姆博韦尼(Tito Mboweni)南非财政部长,正在执行一个不值得羡慕的任务。财政预算的过程将进一步疏远劳工组织,试图提高官僚机构的效率,平衡削减政府开支,同时为大规模基础设施建设计划提供资金,旨在重启经济。

今年的中期预算政策声明(MTBPS)被推迟了一周,这是史无前例的举动,以便有时间来解决政府本月早些时候由总统西瑞尔•拉马福萨(Cyril Ramaphosa)宣布的经济复苏计划。

MTBPS的文件以黑白两色显示了大多数南非人已经知道的情况——形势相当严峻。我们的国家负债累累,经济萎缩,数百万人失业。

目前,我们使用的兰特中每兰特有21分钱用来支付现有的债务利息,虽然预期经济将反弹,但财政部警告大流行新的波峰将可能打断经济复苏。

财政部预计,2020年南非经济将收缩7.8%,明年将略有反弹,增长3.3%。然而,预计到2024年,经济才会恢复到大流行前的水平。

今年的税收将减少3128亿兰特,而赤字则翻了一倍多,从2019/20财政年度占GDP的6.4%上升到今年的15.7%。目前,南非的债务水平达到了惊人的81.8%,而在2019/ 2020年,这一指数为63.3%。单是利息支出就占了GDP的4.8%。情况将变得更糟,财政部预计,到2025/26年,南非的债务总额将达到GDP的95.3%。

财政部认为,经济将在中期内反弹,预计未来三年实际GDP平均增长率为2.1%。

但是,有很多事情是无法预测的——例如,如果另一波感染袭来,需要更严厉的封锁,复苏将会倒退。

现在的关键是缩小预算赤字缺口,稳定债务。为此,财政部正在研究一系列措施,包括削减成本和税收,试图将赤字从今年占GDP的15.7%缩小到2023/24年的7.3%。这是一个雄心勃勃的目标,要使其全部生效需要付出巨大的努力——无论是在支出方面,还是在税收方面。

MTBPS计划在未来三年内削减3000亿兰特的非利息支出。大部分支出削减将来自工资账单。政府还承诺努力保护推动经济复苏计划核心部分——大规模基础设施建设——所需的支出。

在税收方面,财政部坚持6月公布的特别调整预算计划,预计下一财年将增税50亿兰特。他们会在2022/23,2023/24,2024/25增加100亿兰特的税收。目前还没有迹象表明这些税收将从哪里来。

这些计划又一次充满了不确定性——财政部无法预测复苏的确切速度,也无法预测复苏的时间,而且如果经济增长没有恢复,税收收入也不会恢复。在支出方面,时间也无法完全预测:削减公共工资相关的法律程序可能会拖较长时间。

那么政府将如何使用我们的钱呢?该计划将把重点从消费支出——比如工资——转移到刺激经济增长的项目上。

支出的优先事项仍然是社会领域——教育、卫生和社会发展将得到最大的一块蛋糕。但是,未来三年将削减卫生预算分配,特别是分配给各省的资金,这将需要对各省的卫生服务进行重大重组和重新考虑。

在一个失业人口众多的国家,一个足够的社会安全网至关重要。因此,为了弥合当前的现实和充满希望的更光明的未来之间的差距,必须留出资金来保护收入,巩固社会福利。另外还划拨了10亿兰特,以确保最贫穷公民的粮食安全。

在为经济复苏提供资金方面,政府将把经济发展支出放在首位,特别关注提振旅游业。短期旅游救助基金将延长到2021年年中,以帮助小运营商获得营运资金。中期而言,政府将拨出5.4亿兰特设立旅游股权基金,以支持黑人拥有的具有商业可行性的企业收购旅游企业的股份。

财政部还希望转向零基预算体系,即每年开始时各部门都要重新编制预算。自今年6月以来,财政部一直在密切关注资金的使用是否明智和有效。他们得出的结论——并不令人意外——当涉及到实际提供的服务时,南非公民的钱花得不划算。初步的研究结果表明有很多重叠,不同的机构分担项目的责任,这意味着同样的工作做了两次,支付了两次。他们还注意到,在采用政策时,往往没有清楚地了解实现这些政策的成本。谈到IT等基础设施等昂贵项目时,美国财政部指出,政府为许多服务支付了过高的费用。

他们相信,利用这一知识重新开始,从零开始制定预算,至少会减少一些浪费,而且这些审查将成为零基预算方法的基础,以审查2022年中期支出框架期的拨款。

在结构方面,我们要讨论的是三权分立的问题,要不要像现在这样多部门、多部门、多机构。后一点是财政部长在任职的第一年提出的,当时他建议理想的内阁规模不超过25名部长。

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