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南非的Covid-19变种:疫苗应该有效,但进一步的突变可能构成威胁

Coronavirus

科学家表示,在英国和南非,新的Covid-19的病毒变异是不同的,但有一个相似的突变,使它们更容易传播。

周一,在检测出新的变种后,南非和英国都受到了更严格的限制。许多国家已经停止往返这两个国家的航班。据天空新闻报道,英国的变种现在已经在意大利、丹麦、荷兰、澳大利亚和直布罗陀被发现。

纳塔尔大学的传染病专家、夸祖鲁-纳塔尔研究创新与测序平台(KRISP)小组组长理查德·莱塞尔斯博士说:“它们(英国和南非)的变种确实不同,但它们有两个共同点。”,变异(或谱系)比以前在SARS-CoV-2 RNA中看到的新突变更多。

国家传染病研究所首席医学科学家Jinal Bhiman告诉Business Insider SA:“这一谱系与武汉病毒的原始病毒序列有20-40个突变,与9月初测定的南非病毒序列有20个突变。”

《科学》杂志报道称,在南非,有传闻证据表明,该变异已经导致年轻人和其他健康人群出现更严重的Covid-19症状。然而,Bhiman说:“我们还不知道这些变异是否会导致不同的疾病结果,但我们正在对此进行紧急调查。”

莱塞尔斯表示,英国和南非变种之间的第二个共同点是病毒基因组的一个特殊突变,N501Y。

“N501Y”指的是基因组上编码病毒独特的“刺突蛋白”的部分区域的位置。这种带刺的外表面是病毒附着在人体细胞上的方式。“随着病毒的这种变化,这种病毒似乎能够更容易地入侵人体细胞,”

然而,这并不是科学家第一次观察到N501Y突变。“全球GISAID SARS-COV-2序列数据库(全球倡议组建的基因组数据库)表明,这种N501Y突变实际上存在于散布于英国以外的更早些时候的变种中:6月至7月在澳大利亚,7月在美国以及4月在巴西均发现这种突变,莱斯特大学名誉副教授兼临床病毒学家Julian Tang博士说。

“这些病毒是后来被旅行者带到英国和欧洲的,还是在世界各地的多个地方自发产生的(病毒为了应对人类宿主免疫选择的压力),还需要进一步调查。”

莱塞尔斯认为病毒有倾向于在它的基因组的这个点上发生突变。他说:“在澳大利亚,这和我们现在看到的这种病毒不一样——它们仅在此处有着相同的变异”,“如同在英国发现的病毒变异一样,与南非的病毒变种并不相同。这表明病毒在这个位置更有可能进化突变。”

莱塞尔斯指出,澳大利亚的例子也表明,抑制这些突变是可能的。“它消失了,没有传播很长时间,这很重要,因为这表明你仍然可以阻止这种病毒的传播….有了良好的公共卫生应对措施并采取预防性措施,我们就能阻止传播,阻止进化。”

也没有证据表明刺突蛋白中N501Y的改变会降低疫苗的有效性。

两种主要的疫苗专门针对这种突峰蛋白,然而,包括莱塞尔斯在内的专家认为,这不会影响它们的功效,因为只有一种氨基酸受到影响。

莱塞尔斯解释说:“疫苗的重要之处在于,它们可以诱导抗体针对这种突刺蛋白的不同部分。”,“如果一个部位发生了变化,可能不会影响疫苗的应答。但是…如果我们允许病毒继续传播和进化,就更有可能出现更多变化,从而削弱疫苗的效果。”

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