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世界病毒变异工厂!南非对抗COVID-19遭艾滋病

世界病毒变异工厂!南非对抗COVID-19遭艾滋病

世界上数量最多的艾滋病病例使南非抗击冠状病毒大流行的努力复杂化,增加了更多变异版本出现并在全球传播的风险。

该国820万艾滋病毒感染者中,有许多人免疫功能低下,科学家表示,他们可以将冠状病毒藏匿更长时间,让它在繁殖过程中发生变异。一项对一名36岁艾滋病毒阳性妇女的研究表明,Covid-19在她体内停留了216天,并迅速变异。

在南非两所大学管理基因测序机构的生物信息学教授Tulio de Oliveira在8月30日的一次免疫学会议上说:“有很好的证据表明,免疫受损个体的长期感染是出现SARS Covid-2变异的机制之一。”“你有这种大规模的病毒进化,实际上,病毒积累了30多个突变。”

在世界努力领先于迅速出现的变异病毒之际,让南非的艾滋病感染者接种疫苗已变得至关重要。继去年末发现的beta变种之后,最近在该国发现的另一种突变表明,不紧急推动疫苗接种对每个人都有风险。

麻烦的是,大多数南非艾滋病感染者都很贫穷,处于社会边缘。许多人生活在偏远地区,在很大程度上被排除在疫苗接种运动之外。南非现在的问题是如何将大量的疫苗送到急需疫苗的人手中。南非的疫苗数量超过了该国4000万成年人的接种量。

“速度和覆盖率对于确保艾滋病毒阳性的人接种疫苗非常重要,”南非医学研究理事会主席、强生公司疫苗南非分支试验联合负责人Glenda Gray说。

该国的疫苗接种运动充其量只是零零散散的。在富裕的约翰内斯堡北部,每隔一两英里就能找到疫苗站,流行明星和脱口秀主持人在针对富人和城市居民的广播电台中歌颂注射疫苗的好处。在农村和贫困的北开普,情况就大不相同了。

从省会金伯利驱车400公里,穿过干旱的半沙漠,到达厄平顿镇,历时两天,发现只有一个地方有疫苗供应。这是因为大多数城镇的诊所只能在特定的日子和有限的时间内进行注射。在大城市外围的贫困乡镇,情况也没什么不同。

卫生系统面临的不仅是向偏远地区提供疫苗的困难,而且还缺乏信息和意识。

“年轻人很害怕;他们听到谣言说人们接种疫苗后会死亡,”艾滋病顾问李-安·蒙特斯(Lee-Ann Montse)说。她坐在翻新的集装箱外面,这些集装箱是金伯利以西80公里处的一个村庄,作为一家诊所。33岁的他说,有些人住在离诊所9英里远的地方,而且在这个失业猖獗的地区,交通是一个挑战,这一点也没有帮助。她说,有时候,只有两三个人来登记打针。

南非是非洲受冠状病毒影响最严重的国家,确诊病例约290万例。额外的死亡数字表明,超过25万通常不会死亡的人在大流行期间死亡——或者说每240个南非人中就有一个。

南非与艾滋病毒及其引发的疾病艾滋病斗争了30多年。根据南非国家统计局的数据,去年13.7%的南非人感染了艾滋病病毒。尽管由于世界上最大的抗逆转录病毒治疗项目,死亡人数得到了控制,但Covid-19给他们的困境增添了新的皱纹。

虽然世界卫生组织正在研究这种新的南非变异病毒,以确定它是否是一种利益变异,但它的出现表明,大量未接种疫苗的人存在风险。只有大约740万人(约占该国成年人口的18.5%)接受了全面疫苗接种。

南非真的有可能成为世界变异工厂之一。

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