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世界正慢慢向南非人开放,但签证积压导致旅行延误

世界正慢慢向南非人开放,但签证积压导致旅行延误

国际上对南非游客的限制正在慢慢解除,但严重的签证积压仍然阻碍着他们的海外旅行。

由于在识别新冠病毒变异方面的专业知识,南非在整个大流行期间受到了旅行限制的打击。

欧米克隆引发的旅行禁令曾被批评为不科学、带有歧视性,而且在遏制这种新变种的传播方面无效,但现在,这种禁令正在被逆转。北美、欧洲部分地区和澳大利亚已经对来自南非的游客重新开放。

但是,对于南非护照持有人来说,前往这些开放的国家并非易事。持续数月的旅行禁令,加上处理中心和大使馆人员能力的减少,导致签证申请积压。

几乎所有欧洲国家都要求南非人获得签证。加拿大和美国也是如此。自疫情爆发以来,澳大利亚一直禁止外国游客入境,直到最近才重新对南非人开放。目前,澳大利亚只对持有特定类别签证的人开放。

这些国家的大使馆都收到了大量的签证申请。并不是所有这些大使馆都满负荷运转,根据Covid-19安全措施,现场工作人员减少,申请也在不断增加。私营部门的签证处理中心也在经历这种情况。

“随着南非各地的封锁和限制慢慢解除,国际边界开始重新开放,VFS Global正以分阶段的方式为其客户政府恢复服务,”全球最大的签证外包公司VFS Global告诉南非商业内幕媒体。

“重新开放的签证申请中心目前的运作能力有限,必须遵守规定的健康和安全准则、地方政府指令和任务要求。客户可能会遇到更长的等待时间,因为这可能包括一些国家和某些城市有限的预约时间。”

大使馆在收到VFS Global的申请后,最终负责签发或拒绝签证。

VFS Global表示:“评估的周转时间和最终的签证决定仍然是大使馆/领事馆的独家特权。”

“由于目前对签证的需求很大,在某些情况下可能需要更长的时间来处理申请。”

自去年12月底向南非游客重新开放以来,美国证实了积压的签证预约申请,并指出“预约面试可能需要几个月的时间。”

美国领事事务局在12月28日指出:“请注意,P.P. 10315[总统禁止旅行的公告]的撤销并不一定意味着你当地的美国大使馆或领事馆能够立即安排所有受影响的申请人进行签证面试。”

英国高级专员公署在12月中旬将南非从红色名单中删除后也发出了类似的警告。

英国驻南非高级专员公署(British high Commission in South Africa)指出:“由于我们正在处理现有和新的签证申请,全球对我们签证服务的需求都非常高。”

“现在我们可以恢复处理申请,我们会尽快这么做,但我们很遗憾,服务的中断可能意味着严重的延误。”

澳大利亚也报告了签证申请积压的情况,签证申请一般只限于技术签证、学生签证、人道主义签证、假期工作签证和临时家庭签证持有者。这些处理时间从四个月到一年多不等,取决于申请的签证类型。

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